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Ein simpler Rechtschreibfehler vereitelte einen Krypto-Betrug der eine Milliarde Euro an Kapital forderte

Air Next, ein französisches Blockchain-Startup, das darauf aus war, Investoren und Mitarbeiter zu betrügen, wurde von den französischen Aufsichtsbehörden vereitelt. 
Wie einer der Gründer später enthüllte, wurde der ausgeklügelte Plan durch einen kleinen Fehler zunichte gemacht – einen Rechtschreibfehler, trotz der vielen roten Fahnen.

Es gab falsche Namen, fiktive Identitäten, gefälschte Bankunterlagen und Behauptungen über ein Kapital in Höhe von einer Milliarde Euro. Es stellte sich jedoch heraus, dass es der einfachste Fehler war, der zum Ende eines französischen Blockchain-Startups führte – ein Rechtschreibfehler.

Alles begann im Februar dieses Jahres, als sich die Gründer von Air Next beim Pariser Handelsgericht registrieren ließen. Sie behaupteten, dass ihr Startup es Nutzern ermöglichen würde, Flugtickets einfach über Kryptowährungen auf ihrer Blockchain-gestützten Plattform zu kaufen. Sie würden automatische Rückerstattungen im Falle von stornierten oder verspäteten Flügen durch Smart-Contracts garantieren, sagten sie.

Das Unternehmen behauptete, über ein Aktienkapital von einer Milliarde Euro (1,2 Milliarden Dollar) zu verfügen, ein unerhörter Betrag für ein neues Startup, selbst im Kryptowährungssektor.

Air Next begann dann mit der Rekrutierung von Mitarbeitern. Die Gründer führten alle Vorstellungsgespräche über Videokonferenzplattformen durch, was angesichts des Zustands, den die Pandemie weltweit verursacht hat, nicht unangebracht war. Es wurden Mitarbeiter von großen Fluggesellschaften, Flughafenpersonal, großen amerikanischen und französischen Unternehmen und sogar ein Polizeibeamter eingestellt. Einige von ihnen gaben sogar ihre früheren Jobs auf und zogen zurück nach Paris, um mit dem aufregenden Start-up anzufangen, das versprach, die Luftverkehrsbranche zu verändern.

Der Milliarden-Dollar-Rechtschreibfehler

Um die für den Einsatz des Systems erforderliche Infrastruktur aufzubauen, will Air Next über einen ICO Geld von Investoren sammeln. Dieses Geld würde auch in die Rückerstattung derjenigen fließen, deren Flüge gestrichen wurden, ein wesentlicher Bestandteil der Produkte.

Der erste Fehler, den die Gründer machten, war die Entscheidung, ihren Token-Verkauf bei der AMF, der französischen Börsenaufsicht, zu registrieren. Die Registrierung eines Tokens bei der AMF ist optional. Wenn ein Token-Verkauf jedoch von der Aufsichtsbehörde zertifiziert ist, wirkt er echter und dient als Qualitätsmerkmal.

Die AMF würde am 30. September eine Warnung herausgeben, in der sie die Öffentlichkeit vor den mit dem ICO verbundenen Risiken warnt. Die Aufsichtsbehörde teilte mit, dass sie den Verdacht hegte, dass einige der Dokumente gefälscht worden waren. Der Token-Verkauf kam nicht zustande, aber die Gründer hatten bereits 150.000 Euro (175.000 US-Dollar) von einigen Investoren im Vorfeld des Token-Verkaufs aufgebracht.

Der CEO hat später auf Telegram zugegeben, dass viele der eingereichten Dokumente gefälscht waren. Er enthüllte auch ein wichtiges Detail – dass „ein Fehler das Leben dieses Projekts gekostet hat“.

Das in Paris ansässige digitale Nachrichtenmagazin World Crunch fand heraus, dass es sich um einen einfachen Rechtschreibfehler handelte. Die Gründer hatten sich bei der Auflistung der potenziellen Bank, die das Start-up unterstützen sollte, vertippt. Der Fehler befand sich am unteren Ende der Seite, wo Edmond de Rothschild als Edemond de Rothschild aufgeführt wurde.

Dieser Fehler erregte die Aufmerksamkeit der Aufsichtsbehörde, die daraufhin den Antrag erneut überprüfte und alle anderen Schwachstellen fand.

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